12月になると、ヨーロッパ各地でクリスマスマーケットが始まります。

クリスマスマーケットの発祥の地はオランダのお隣国のドイツ。14世紀頃から始まったと云われています。
ドイツの都市ドレスデンのストリーツェル市場(Striezelmarkt)で毎年開催されるクリスマスマーケットは、1434年に初めて開催され、2014年に580周年を迎えています。ドイツで最古の歴史あるクリスマスマーケットとして有名です。



ヨーロッパ各地では11月末〜12月上旬にはクリスマスマーケットが始まりますが、オランダでは12月5日の聖ニコラスのイブが終わってからクリスマスの準備が始まるため、12月中旬から20日以降のクリスマス直前から短期で開催されることがほとんどです。
そしてオランダのクリスマスマーケットは規模もあまり大きくないのが特徴です。

クリスマスマーケットの多くは街中の大きな広場を中心に開催され、大きなクリスマスツリーがあったり、多くの屋台が出店されます。
日本の神社の縁日に近い感じだと思います。

出店にはクリスマス用のモミの木や、デコレーションアイテム、リースやクリスマスカード、カラフルなチョコレートやキャンディーなどなど、キラキラしたものが沢山並んいます。
またホットチョコレートやホットワイン、ホットドックやワッフルなど食べ歩き系も充実してます。
クリスマスソングのミニコンサートやストリートパフォーマンスなどもありクリスマス気分をあげるにはもってこいです。
大規模なクリスマスマーケットには観覧車やメリーゴーランドなどの仮設遊園地も併設され、マルっと1日遊べちゃうレベルです。
お出かけの際には現金をお忘れなく!屋台なのでPINやカードは使えないお店が多いです。小銭をポケットに入れておくと便利です。

小物やブーケ、お菓子などがお手頃価格で買えるのもクリスマスマーケットならでわです。
寒い日が続くオランダですが、寒い日にあえて外へ。
ひと歩きしてから飲むホットチョコレートは絶品だと思います。





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